Les crèches sont l'un des symboles les plus forts de la fête de Noël. Des artisans passionnés reproduisent parfois à la perfection l'épisode de la Nativité. Entre art et sacré, ces véritables chefs-d'oeuvre demandent un travail d'orfèvre qui s'étale souvent sur toute l'année. Qu'elles soient traditionnelles, originales, vivantes ou inanimées, toutes ces crèches sont des représentations artistiques époustouflantes qui contribuent comme les marchés de Noël à entretenir la magie de Noël. Petit Futé vous propose son classement des plus belles crèches du monde.

Via San Gregorio Armeno - Naples© poludziber - shutterstock.com

République tchèque, la culturelle

Pendant la période de Noël, vous verrez fleurir des crèches un peu partout en République tchèque. Chaque ville possède son marché de Noël et vous y retrouverez bien souvent des représentations vivantes de la Nativité qui font rêver les enfants. Ces derniers prennent d'ailleurs un malin plaisir à s'asseoir sur un âne, un mouton ou une chèvre ! On trouve aussi de nombreux musées consacrés à cet artisanat. Près de Prague, le musée de Karlštejn expose des crèches toutes plus originales les unes que les autres. Certaines sont en sucre, d'autres en pain et les plus grandes font près de 4 m ! 

Crèche en République Tchèque© Kletr - shutterstock.com

Mexique, la plus créative

Au Mexique, l'originalité est à l'honneur ! On introduit dans les crèches tout un tas d'éléments provenant directement de la culture du pays : cactus, cocotiers et même des santons confectionnant des tortillas prennent part à la scène de la Nativité. On y retrouve parfois aussi Adam et Ève et le diable comme représentations du bien et du mal. La crèche est installée le 16 décembre, premier jour des posadas, des fêtes quotidiennes qui durent 9 jours. Elles retracent le pèlerinage de Joseph et Marie avant la naissance de Jésus. 

Crèche du Mexique© jean-francois-me - Shutterstock.com

Portugal, la baroque

Au Portugal aussi, la crèche est une tradition incontournable. C'est dans la région de l'Alentejo que son empreinte est encore la plus forte avec une production de santons religieux et profanes issus de la culture portugaise comme la lavandière ou le danseur folklorique. Ces figurines sont bien souvent réalisées en grandeur nature, ce qui leur donne un charme incontestable. Sachez aussi que le Portugal a été un grand producteur de crèches baroques au XVIIIe siècle. On peut maintenant retrouver ces chefs-d'oeuvre dans les églises ou cathédrales comme à la Sé de Lisbonne.

Crèche du Portugal© Simon Whitfield - Shutterstock.com

Russie, la théâtrale

La crèche russe, ou vertep, est un véritable petit théâtre ! Il s'agit d'une maisonnette à deux étages : au premier on retrouve la Sainte-Famille, au deuxième des scènes satiriques ou des légendes liées aux héros nationaux. Pour que ce petit monde s'anime, il y a bien sûr des ouvertures qui permettent de manipuler les poupées. Le spectacle alterne alors dialogues et chants traditionnels et il a bien souvent lieu à la lumière des bougies, dans une pièce plutôt sombre, et devant des enfants émerveillés. 

Vertep© nshilov - Shutterstock.com

Pérou, l'amazonienne

Au Pérou, la crèche a une importance primordiale, bien plus que le sapin. Sa composition varie selon la région : les Andes, la côte ou l'Amazonie. Les crèches amazoniennes sont peuplées de santons court-vêtus et le petit Jésus est entouré de félins : tigres ou panthères. Sur la côte, les personnages portent des chapeaux de paille. Enfin, dans les Andes, les protagonistes de la Nativité sont chaudement habillés et portent un bonnet péruvien. Tous attendent l'arrivée de Niño Manuelito soit l'Enfant Jésus. 

Crèche péruvienne© Angela Ostafichuk - Shutterstock.com

Allemagne, la crèche à combustion

C'est en Allemagne que l'on trouve les plus beaux marchés de Noël, mais c'est ici aussi qu'il y a l'une des crèches les plus originales : la Weihnachtspyramide. Il s'agit d'une sorte de carrousel à plusieurs niveaux dont le dernier est en mouvement grâce au principe de la combustion. Ce sont les bougies placées au premier étage qui génère un courant d'air chaud favorable à la rotation. On retrouve la plus grande de ces pyramides au marché de Noël de Dresde, l'un des plus anciens. Frohe Weihnachten

Weihnachtspyramide© Animaflora PicsStock - Shutterstock.com

Cracovie, la monumentale

Sur la plus grande place médiévale d'Europe, celle de Cracovie, les crèches polonaises (szopka) les plus belles et les plus originales sont exposées le premier jeudi de décembre. Les szopka représentent la Nativité sise, non pas devant une étable, mais devant un monument de Cracovie. La précision dans les détails est impressionnante ! Ces édifices miniatures sont aussi habités par des personnages issus de la culture polonaise. Les szopka sont promenées de rue en rue accompagnées de chants de Noël. Une manifestation immanquable si vous êtes en Pologne !

Szopka de Cracovie© praszkiewicz - Shutterstock.com

Provence, la plus typique

La crèche provençale est une représentation très détaillée d'un village du Sud de la France avec toutes les parties de la vie quotidienne : le four à pain, le moulin à eau, les animaux domestiques. Et bien sûr, dans ce charmant bourg, on retrouve l'étable de la Nativité et tous les personnages qui y habitent. C'est à Grignan, en Drôme provençale, que se trouve d'ailleurs la plus grande crèche du monde selon le Guinness book des records. Sur 1 116 m² vous serez impressionnés par cette reproduction incroyable de la Nativité. 

Crèche provençale© Mike Fouque - Shutterstock.com

Naples, l'originale

C'est en Italie que saint François d'Assise aurait inventé la crèche de Noël... C'est donc sans surprise que nos voisins transalpins remportent la palme ! La crèche napolitaine est un artisanat reconnu dans le monde entier. Ici, les santons sont finement décorés à la main par des artistes qui s'y exercent toute l'année. Dans la pittoresque Via San Gregorio Armeno du centre de Naples vous pourrez d'ailleurs admirer ces petits chefs-d'oeuvre qui représentent bien souvent des personnages politiques ou publics chers à notre époque. 

Crèche napolitaine© poludziber - shutterstock.com