Guide de République dominicaine : Idées de séjour

Séjour court
Une semaine à Saint‐Domingue et ses alentours

Jour 1 : arrivée à Saint-Domingue qui concentre l'essentiel du patrimoine culturel du pays. La ville coloniale, inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco, contient de multiples témoignages de la colonisation espagnole, notamment des édifices religieux ou civils aujourd'hui magnifiquement restaurés. La matinée est consacrée à la visite de l'Alcazar de Colón, ancienne demeure de Diego Colón reconvertie en musée fascinant, et à celle de la Casa de Nicolas de Ovando dans laquelle on pourra effectuer une pause bien méritée au sein de son patio ombragé. Dans l'après-midi, partir à la dévouverte du joyau de Saint-Domingue : la Catedral Santa María la menor primada de América. Construite entre 1514 et 1540, il s'agit de la cathédrale la plus ancienne des Amériques. Pour finir la journée, s'asseoir en terrasse dans un café du Parque Colón aux sons des rythmes latinos des musiciens de rue.

Jour 2 : loger dans un des hôtels de charme du centre historique, au coeur même de la zone coloniale, emprunter les traces des premiers conquistadors, profiter de la douceur et du charme de l'architecture, découvrir les aventures du passé à pied ou en carriole. Visiter en matinée l'imposant Faro a Colón à l'est de la ville, élevé à la gloire de Christophe Colomb. Puis partir pour la Plaza de la Cultura et apprendre des nombreux musées que compte le site : musée de l'Homme dominicain, musée d'Histoire naturelle ou encore le musée d'Art moderne. En fin de journée, arpenter la calle Conde, en marchant à l'ombre, comme les locaux. Dîner sur la Plaza España avec vue sur l'Alcazar de Colón illuminé.

Jour 3 : se perdre dans les rues de la ville coloniale et découvrir des trésors d'architecture à chaque recoin, puis visiter le quartier chinois. Sa balader dans le Jardin botanique au nord de la ville, à l'ombre de grands arbres... Aller danser la bachata dans les meilleures discothèques à la mode de la capitale.

Jour 4 : se rendre en bus pour Boca Chica (1 heure), déguster des fruits de mer avant de plonger dans les eaux turquoise des piscines naturelles de la ville, flâner un peu. Sur le retour, une halte à Los Tres Ojos. Prendre un guide pour apprécier pleinement la fraîcheur de cette grotte aux trois (quatre en réalité) petits bassins d'eau azur où les légendes se mêlent à la réalité.

Jour 5 : le lendemain, se rendre à La Romana et visiter la Cueva de las Maravillas pour en apprendre encore davantage sur la culture taïna, autochtone de l'île avant l'arrivée des colons...

Jour 6 : enfin partir pour San Pedro de Macorís (70 km), découvrir l'architecture néoclassique de la deuxième plus grande ville du pays, fondée en 1870. De retour à Saint-Domingue, balades sur le Malecón, lieu de vie des soirées, amoureuse ou entre amis, pour une bière ou simplement pour un coucher de soleil...

Jour 7 : profiter de son dernier jour pour faire le tour des places et des centres commerciaux et dénicher les bons plans musique de l'année (ou des décennies écoulées) sur la Plaza Central ou au Mercado Modelo.

Escapade en Haïti

Véritable âme de la Caraïbe, Haïti vaut certainement le détour le temps d'une excursion de quelques jours, voire même plus. Facilement accessible au départ de la République dominicaine, le tiers ouest de l'île d'Hispaniola est un monde tout autre, aussi surprenant que fascinant, terre d'une nation à l'histoire et à la culture uniques, d'une nature vibrante aussi, déclinant ses paysages infiniment.

Il convient ici de signaler que 2020 sera l'occasion de la célébration du 350e anniversaire de la deuxième ville du pays, Cap-Haïtien, jadis connu sous le nom de Cap-Français, l'une des toutes premières terres " découvertes " par les Européens. De très nombreux événements de grande ampleur vont s'y tenir tout au long de l'année.

Plusieurs tour-opérateurs dominicains et haïtiens proposent des circuits courts en Haïti incluant la prise en charge des démarches administratives. Il existe également des options sur mesure. Parallèlement, il est possible pour les plus aventureux de s'organiser en faisant des réservations en ligne et de bénéficier d'une prise en charge aux frontières via un réceptif. Au départ de Santo Domingo et de Santiago de los Caballeros, en bus ou en avion, plusieurs entreprises fiables proposent leurs services. Signalons qu'il n'est pas possible de traverser la frontière avec une voiture de location en provenance de la République dominicaine et qu'il est peu recommandé de le faire à pied sans être accompagné.

Les détenteurs de passeports européens ou nord-américains n'ont pas besoin d'obtenir un visa au préalable. Il faudra toutefois s'acquitter d'une taxe de 10 US$ pour entrer sur le territoire haïtien. La monnaie est la gourde, et le dollar américain est accepté presque partout.

Pour planifier votre escapade, n'hésitez pas à visiter les portails web du ministère du Tourisme d'Haïti ou d'Historic Haiti.

Les institutions listées ci-dessous sont fiables et vous aideront à faire de votre séjour en terre haïtienne une expérience sympathique, unique et inoubliable.

Séjours longs

Pour un séjour de trois semaines, on pourra combiner le séjour long ci-dessous avec le séjour court ou les séjours thématiques.

Deux semaines sportives entre mers et montagnes

Jour 1 : arrivée en soirée à Saint-Domingue (la majorité des vols pour la République dominicaine arrivent à l'aéroport de Las Americas en soirée). Une nuit à l'hôtel Nicolas de Ovando pour bien dormir et se préparer à un séjour intense.

Jours 2 : départ tôt le matin en bus pour Jarabacoa à 150 km au nord de Saint-Domingue. Afin de commencer en douceur, partir en randonnée à cheval jusqu'aux cascades puissantes de Balneario de la Confluencia... Décor somptueux.

Jour 3 : rafting, canyoning ou VTT pour prolonger la découverte de cette nature exubérante dont regorge le centre de la République dominicaine.

Jours 4 à 6 : ascension en 3 jours du Pico Duarte, plus haut sommet des Antilles. Il faut partir tôt le matin ou la veille au soir afin d'être sur place de bonne heure et muni de tout l'équipement de marche et de randonnée, prêt pour trois jours en haute montagne. Le départ se fait du village de La Cienaga à 55 km de Jarabacoa et 1 100 m d'altitude. Après avoir loué au moins une mule pour le matériel et avoir trouvé son guide (obligatoire), entamer l'ascension. Dormir dans le gîte à 2 650 m d'altitude avant de reprendre la marche de bonne heure pour atteindre le sommet où la statue de Duarte (figure politique emblématique de l'île) admire le paysage et accueille les marcheurs.

Redescendre doucement vers le gîte pour y passer une nouvelle nuit et retrouver le lendemain le village de La Cienaga.

Jour 7 : partir pour Las Terrenas sur la péninsule de Samana pour y pratiquer équitation, quad, plongée, tennis. Toutes les infrastructures nécessaires à la pratique sportive sont ici, dans un cadre idyllique, sur fond de mer turquoise et de plage de sable fin. Un autre sport local : la fête ! Changer de rythme pour une soirée et savourer la danse et le rhum dans une ambiance franco-dominicaine accueillante.

Jour 8 : passer une journée à Santa Barbara de Samana pour observer le spectacle fabuleux des baleines durant la saison (de mi-janvier à mi-mars) et profiter des plages alentour.

Jour 9 : départ pour Cabarete, référence mondiale du kitesurf et du windsurf. Journée d'initiation au windsurf le matin et visite de la superbe plage de Sosua l'après-midi.

Jour 10 : Journée d'initiation au kitesurf sur la plage de Kite Beach et profiter de l'ambiance jeune, internationale et décontractée du lieu.

Jour 11 : partir à Casa de Campo pour jouer au golf.

Jour 12 : profiter d'une excursion dans le village atypique de Altos de Chavón pour découvrir la reconstitution d'un village italien du XVIIe siècle sur les hauteurs de la rivière.

Jour 13 : retour à Saint-Domingue pour une journée de plongée sur les épaves de galion.

Jour 14 : enfin se laisser tenter par une pause culturelle dans les rues de la zone coloniale de Saint-Domingue.

Séjours thématiques
Séjour balnéaire

C'est l'atout maître de la destination. Des centaines de kilomètres de belles plages, aussi spectaculaires que paradisiaques, s'étendent le long des 1 633 kilomètres de côtes de l'île, dont certaines sont classées Pavillon Bleu. La République dominicaine est entourée au sud par la mer des Caraïbes, au nord par l'océan Atlantique et à l'est par le canal de la Mona qui relie la mer des Caraïbes à l'océan Atlantique. Ces différences proposent des plages avec des caractéristiques très variées : sable gris, ventées, désertes, avec des cocotiers, des galets, il y en a pour tous les goûts. La destination est très bien vendue par les tour-opérateurs qui n'ont pas besoin de beaucoup d'arguments pour qui recherche farniente et soleil garanti. Si vous optez pour une formule tout compris, la région de Punta Cana est la plus appropriée. Pour un séjour plus typique permettant les rencontres avec les habitants, la péninsule de Samaná est pour vous. Puerto Plata, Cabarete, Las Galeras ou Las Terrenas (où résident beaucoup de Français) proposent un parcours itinérant sur la côte nord. Enfin, pour les puristes, les sportifs et les contemplatifs, les îles quasi désertes et les régions de Barahona ou Pedernales seront votre terrain de jeu.

Séjour sportif

Pour les amateurs de kitesurf et de windsurf, Cabarete, avec ses nombreux spots, est la destination idéale pour les champions amoureux des sports de glisse sur l'eau. Le matin, en attendant que le vent se lève, on y pratique du cheval, du quad, du tennis, ou sur plan d'eau calme du kiteboard, wakeboard ou ski nautique. Dès que le vent a pris une bonne ampleur, en fin de matinée ou en début d'après-midi, chacun se jette à la mer avec son kite ou sa planche jusqu'à tard dans l'après-midi. En cas de douleurs musculaires, une bonne séance réparatrice de massage vous préparera à la soirée. Restaurants, bars et discothèques ne désemplissent pas jusqu'au petit matin. Une autre option sportive est le golf, puisque la République dominicaine offre de nombreux parcours exceptionnels sur tout son pourtour côtier. Les principaux terrains de golf sont concentrés dans les zones touristiques.

Troisième option, pour ceux qui veulent concilier sport extrême et écotourisme. La destination idoine se situe dans la zone centrale du pays, tout autour de la province de Jarabacoa. La Mecque du rafting en République dominicaine est localisée sur le rio Yaque del Norte, le plus grand des Caraïbes. Moins rapide mais tout aussi spectaculaire, la descente en canyoning du Rio Jimenoa, l'affluent principal du Yaque del Norte. Les experts en mountain bike dévaleront les pentes défoncées du Salto Baiguate ou du Salto Jimenoa. Les randonneurs d'un bon niveau s'attaqueront, eux, aux sommets des Caraïbes. Prévoir entre 3 et 4 jours de trekking, que vous réaliserez à pied ou à dos de mulet, mais où le confort est très sommaire. Au programme, les monts Pelona et Rusilla, tous deux au-delà des 3 000 et bien entendu le Pico Duarte, plus haut sommet des Antilles qui culmine à 3 175 m. La région offre également la possibilité de découvrir une autre richesse de la République dominicaine avec sa flore et sa faune de montagne, ses cascades impressionnantes, sa forêt humide, ses vallées verdoyantes et ses plantations de café, de cacao, de tabac.

Séjour écotouristique

Dotée d'une végétation exceptionnelle et de nombreuses espèces endémiques, la République dominicaine se propose comme une destination somptueuse de verdure et de biodiversité. L'écotourisme est en plein développement dans ce pays, surtout dans le centre, qui a beaucoup plus à offrir que les plages dorées. Deux régions, les montagnes du centre-nord et les côtes du sud-ouest, proposent des séjours orientés écotourisques qui sont autant d'alternatives aux séjours balnéaires. Les infrastructures touristiques y sont moins développées que sur les côtes, mais l'authenticité est au rendez-vous. Jarabacoa est une étape incontournable, tant pour découvrir les sites de montagne de la région que pour pratiquer des activités sportives diverses. Constanza, jolie petite ville de montagne à 1 500 m d'altitude, est le potager et le jardin fruitier du pays  ; c'est l'endroit de balades dans de merveilleux paysages de campagne au fil de pistes qui traversent de charmants hameaux. Les randonnées à cheval permettent de découvrir l'authenticité de la campagne dominicaine à un rythme local. La visite d'exploitations agricoles, de plantations et de fermes d'élevage révèle des aspects méconnus du pays.

Hors des sentiers battus

La côte sud-ouest, la région d'Enriquillo en particulier, embrasse les provinces de Barahona, Bahoruco, Independencia et Pedernales. Cette région, propice à l'écotourisme, s'est dotée d'une réserve de biosphère. Il est possible d'y observer des iguanes, des crocodiles, des flamants roses et bien d'autres espèces sauvages, mais aussi plus de 150 espèces d'orchidées, de champignons, de cactées, d'hibiscus sauvages, de palmiers, d'arbres à pain...

Ici aussi, les infrastructures touristiques sont encore rares, mais les amateurs d'authenticité n'y verront que des avantages.

Le joli village La Descubierta, avec le lac Enriquillo juste en face, est connu pour sa beauté, ses sources d'eaux fraîches et ses piscines naturelles. En bordure du lac, la municipalité de Duvergé, qui cumule à la fois les points les plus bas et les plus hauts, la Loma del Toro, de la région. Contraste climatique et vues panoramiques somptueuses.

A Cabo Rojo, une communauté de pêcheurs vous embarquera pour la plus belle plage du pays : la Bahia de las Aguilas.

La lagune d'Oviedo, la plus grande réserve d'eau salée du pays, est un sanctuaire écologique important qui abrite de nombreuses populations d'oiseaux endémiques et migrateurs.

La lagune del Rincón, la réserve la plus étendue d'eau douce des îles des Caraïbes. Là-bas vit une communauté de pêcheurs munis de canoës creusés dans des troncs d'arbre.

Pedernales, à la frontière dominicano-haïtienne, point de départ pour les montagnes de la Sierra Bahoruco et de Cachote est un joli hameau situé dans la forêt de nuages, sur les hauteurs de la Sierra Orientale. C'est le premier centre écotouristique de la région.

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