" Où çà ? " Voilà la réaction à laquelle on s'expose lorsque l'on décide d'annoncer son voyage prochain en Erythrée. En effet, l'une des plus jeunes nations d'Afrique (qui fêtait tout de même ses 20 ans en 2011) reste très méconnue du grand public ; et, sans même parler d'être capable de placer le pays sur une carte, rares sont ceux qui connaissent ne serait-ce que son nom. Un voyage en Erythrée n'est donc jamais le fruit du hasard.
Située à la croisée de l'Arabie et de l'Afrique, l'Erythrée n'est ni tout à fait arabe ni tout à fait africaine, ce qui lui donne ce statut si particulier. Du XIXe au XXe siècle, les écrivains voyageurs comme Kessel, Rimbaud ou Monfreid sillonnèrent la région et en tombèrent amoureux. C'est d'ailleurs souvent à leur lecture que naît le désir de découvrir ce pays pas comme les autres. D'autres fois, c'est en entendant parler d'une (ou plusieurs) de ses attractions uniques que l'on décide de s'y aventurer. Mais, quelle que soit la raison initiale qui motive le voyage, une chose est sûre, quand on accepte de braver la bureaucratie qui peut être un peu décourageante, l'Erythrée ne manque pas de surprendre et offre bien plus que ce à quoi l'on s'attend : un des seuls trains à vapeur encore en service au monde, la plus grande collection de bâtiments art déco en Afrique, des îles désertes au milieu d'une eau turquoise où l'on peut observer les plus beaux coraux de la mer Rouge, une ville portuaire mythique où l'âme de Rimbaud résonne encore, une grande diversité de paysage dans un petit pays, une nourriture délicieuse, et surtout la bonté incomparable de son peuple.

Charlotte Ficheux

REMERCIEMENTS. Merci à Isabelle et à Eugénio, à Raoul, à Fred et à Valérie, et à tous ceux qui se reconnaîtront.

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<p>Le Médébar, ancien cravansérail où l'on recycle aujourd'hui le métal.</p>

Le Médébar, ancien cravansérail où l'on recycle aujourd'hui le métal.

Ici, on est loin du tourisme de masse et des mutations culturelles qu'il implique trop souvent. Le tourisme en Érythrée est essentiellement un tourisme local, qui vit grâce aux expatriés ; les étrangers qui visitent le pays sont assez rares. Cela vous assure une certaine confidentialité et quoi que vous fassiez, vous aurez l'agréable impression de sortir des sentiers battus, de voir ce que beaucoup n'ont jamais vu. La faiblesse des infrastructures touristiques entraîne pour le visiteur une immersion totale au coeur de la vie des populations, donc un contact véritablement authentique, source de surprises et d'émerveillement.
Différentes formes de tourisme s'offrent au voyageur : parcourir le patrimoine architectural riche et diversifié d'Asmara et de Massawa ou bien explorer les différents paysages naturels caractéristiques de l'Afrique - brousse, savane, steppe, désert, sans oublier les îles et les fonds sous-marins ; essayer le train à vapeur ou la croisière en sambuk ; s'immerger dans les us et coutumes locaux, en visitant les nombreux marchés ou en assistant à la cérémonie du café... Les amateurs de sensations fortes et de dépaysement total ne seront pas déçus.

Le mélange des cultures et la diversité géographique
<p>Pêcheur dans l'archipel des Dahlaks.</p>

Pêcheur dans l'archipel des Dahlaks.

Par sa situation stratégique sur les routes commerciales de la mer Rouge depuis la plus haute Antiquité, la culture érythréenne a hérité d'une population mélangée aux origines diverses et d'influences variées qui sont à l'origine d'une culture atypique en Afrique. Cette identité s'affirme dans des domaines aussi divers que les langues (neuf langues nationales reconnues, sans compter d'autres langues parlées, autant d'ethnies différentes), l'architecture (art déco, ottomane, ethnique), la gastronomie (traditionnelle ou d'origine italienne) ou la pratique religieuse (catholique, orthodoxe ou musulmane). Nulle part ailleurs sur le continent vous ne trouverez une telle mosaïque culturelle. D'autre part, les contrastes entre les différentes régions géographiques - hauts et arides plateaux du centre séparés par des vallées encaissées, bas et fertiles plateaux ou collines de l'ouest, plaine sabloneuse côtière, îles des Dahlaks et désert de sel des Afars - offrent des paysages extrêmement variés pour un si petit pays.

Un climat favorable

Par sa situation géographique et sa topographie, l'Erythrée jouit d'un climat très favorable une bonne partie de l'année. Sur les hauts plateaux, de septembre à février, le soleil est assuré quasi quotidiennement et la température est d'une douceur constante, comprise entre 20 et 25 °C. Les amateurs de " chaleur africaine " trouveront leur bonheur sur la côte, où la température moyenne est de 30° à Massawa, excepté pendant l'été où la chaleur peut être accablante.

Une hospitalité incomparable
<p>Portrait de deux pharmaciens dans l'une des plus vieilles pharmacie de la ville.</p>

Portrait de deux pharmaciens dans l'une des plus vieilles pharmacie de la ville.

Les Erythréens sont très accueillants, toujours prêts à venir en aide, désireux de parler au visiteur étranger. Recevoir un étranger est un honneur pour l'hôte qui se fera un devoir de lui rendre son séjour le plus agréable possible. La cérémonie du café est le symbole même de l'hospitalité érythréenne : assister à la préparation du café, être invité à humer le parfum des grains grillés et à donner son avis critique, avant d'être servi à plusieurs reprises, sont autant de gestes témoignant de cette culture de l'hospitalité en Erythrée.

A savoir

A cause des tensions constantes entre l'Érythrée et l'Éthiopie, et également avec Djibouti, le seul moyen de pénétrer dans le pays est la voie des airs. Une fois sur place, les étrangers ne peuvent pas se déplacer librement, il leur faut demander des permis de voyages pour pouvoir quitter Asmara, et de nombreux endroits leur sont tout bonnement interdits. De plus, les zones ouvertes et fermées aux touristes changent sans cesse, il est donc difficile de planifier les endroits où il sera possible de se rendre lors de sa visite.

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