Guide de Lettonie : Comment partir ?

Partir en voyage organisé
Voyagistes
Spécialistes

Vous trouverez ici les tour-opérateurs spécialisés sur votre destination. Ils produisent eux-mêmes leurs voyages et sont généralement de très bon conseil car ils connaissent la région sur le bout des doigts. À noter que leurs tarifs se révèlent souvent un peu plus élevés que ceux des généralistes.

Généralistes

Vous trouverez ici les tour-opérateurs dits " généralistes ". Ils produisent des offres et revendent le plus souvent des produits packagés par d'autres sur un large panel de destinations. S'ils délivrent des conseils moins pointus que les spécialistes, ils proposent des tarifs généralement plus attractifs.

Sites comparateurs et enchères

Plusieurs sites permettent de comparer les offres de voyages (packages, vols secs, etc.) et d'avoir ainsi un panel des possibilités et donc des prix. Ils renvoient ensuite l'internaute directement sur le site où est proposée l'offre sélectionnée. Attention cependant aux frais de réservations ou de mise en relation qui peuvent être pratiqués, et aux conditions d'achat des billets.

Agences de voyage
Partir seul
En avion

le prix moyen d'un vol Paris-Rīga peut varier de 150 à 300 €. A noter que la variation de prix dépend de la compagnie empruntée mais, surtout, du délai de réservation. Pour obtenir des tarifs intéressants, il est indispensable de vous y prendre très à l'avance. Pensez à acheter vos billets plusieurs mois avant le départ !

Principales compagnies desservant la destination
Aéroports
Sites comparateurs

Certains sites vous aideront à trouver des billets d'avion au meilleur prix. Certains d'entre eux comparent les prix des compagnies régulières et low cost. Vous trouverez des vols secs (transport aérien vendu seul, sans autres prestations) au meilleur prix.

En bus
Location de voitures
Séjourner
Se loger

Depuis une quinzaine d'années l'infrastructure touristique s'est bien développée dans tout le pays et vous trouverez toutes sortes de logements en ville comme à la campagne. Il y a des hôtels pour toutes les bourses en ville et dans les zones touristiques, mais aussi des auberges de jeunesse, des chambres chez l'habitant, des campings ou encore des lits à l'université.

L'inconvénient de cette croissance est que les prix, pas totalement alignés sur ceux pratiqués en France, ont grimpé dans les mêmes proportions que le choix et l'équipement du parc hôtelier : le temps des hôtels à 5 € est définitivement révolu. Comptez un minimum de 15 à 20 € par personne pour un lit à Rīga et à Jūrmala, et de 7 à 10 € à la campagne. A Rīga, peu d'hôtels offrent de bonnes prestations et des prix inférieurs à 60 € la chambre. La majorité des hôtels qui se trouvent dans la vieille ville et le centre sont des 3 et 4-étoiles dont le prix de la chambre varie de 90 à 140 €. Par conséquent, le plus avantageux lors d'un séjour de plusieurs de jours à Rīga est la location de courte durée d'un appartement. Quelques agences proposent des appartements de 2 à 6 personnes à partir de 50 € par jour. En général, ceux-ci sont situés dans la vieille ville ou dans le centre dans des immeubles rénovés, et sont meublés et équipés.

Sachez cependant qu'en basse saison, il est souvent possible de négocier les prix des chambres d'hôtel ou des places de camping. Soyez toutefois attentif : de nombreux lieux touristiques sont fermés.

Hôtels

Aujourd'hui les choses ont bien changé. Les hôtels se sont multipliés, offrant des possibilités d'hébergement variées, allant des établissements les plus luxueux aux B&B familiaux ou aux chambres d'hôtes. Nous vous conseillons vivement en période touristique (de juin à septembre) de réserver pour éviter de vous retrouver le bec dans l'eau une fois sur place.

www.allhotels.lv

www.liveriga.lv

www.latviatourism.lv

Le site comporte un moteur de recherche qui identifie les modes d'hébergements désirés disponibles.

Auberges de jeunesse

C'est le mode d'hébergement le moins cher et les auberges de jeunesse à Rīga sont très propres, spacieuses et avec toutes les commodités nécessaires (bar, réfrigérateur, lave-linge, Internet...) au point qu'elles gagnent les concours internationaux des meilleures auberges européennes.

Attention, la durée du séjour est souvent limitée à quelques nuits.

Pour réserver un lit dans une auberge de jeunesse : www.hostelworld.com

Campings

De nombreux campings ont également vu le jour, et le camping sauvage hors des villes est autorisé. Avant de planter votre tente, demandez quand même la permission aux habitants les plus proches. Ne laissez jamais vos déchets sur place ; protégez la nature. Les Lettons y sont extrêmement sensibles et verraient sa détérioration d'un très mauvais oeil, surtout venant de la part d'étrangers... Les campings n'offrent pas le niveau de confort des campings français, et les équipements sont bien souvent rudimentaires... Notable exception : le camping de Rīga, idéalement placé près du centre-ville et au confort irréprochable.

L'annuaire des campings lettons : www.camping.lv

Bons plans

L'échange. Cette pratique est très populaire en Lettonie. Les petits budgets et les curieux en sont très friands.

Il suffit d'être inscrit sur l'un de ces sites Internet, The Hospitality Club (www.hospitalityclub.org), Home Exchange (www.homeexchange.com) ou Couchsurfing (www.couchsurfing.com), et d'être prêt à recevoir également des gens chez soi. Le principe : une fois inscrit, vous entrez en contact avec des autochtones prêts à vous accueillir et à vous dévoiler les secrets du pays. On ne vous demande pas d'argent, mais l'échange doit fonctionner dans les deux sens. Vous évitez des frais et êtes sûr d'avoir accès à la vie lettone. Ces sites Internet fonctionnent dans de nombreux pays d'Europe.

Se déplacer

Le réseau urbain comprend 11 lignes de tramway, 23 trolleys et de nombreux bus qui circulent de 5h30 à minuit. Les tickets de bus ou de tram coûtent 0,70 Ls et s'achètent dans le bus ou dans des kiosques ce qui vous reviendra moins cher. Le ticket acheté dans le kiosque est à 0,50 Ls. Des cartes mensuelles peuvent être achetées aussi dans les kiosques.

Trams et trolleys. Pour en savoir plus sur le réseau de trolleys et tramways, consulter le site en version anglaise :

www.rigassatiksme.lv

Vous y trouverez les itinéraires et les horaires des tramways et trolleys. Certains trolleys et tramways nocturnes circulent entre minuit et 5h.

Bus. Sur le site des bus de la municipalité de Rīga :

www.Rigassatiksme.lv

Microbus. Ce mode de transport collectif privé, très utilisé en Lettonie, reste le moins cher 0,40 Ls.

Il est apparu en 1992, alors que les transports municipaux n'étaient plus assurés. Les microbus desservent les grands axes des villes, la périphérie et la liaison entre des villes de Lettonie. Ils empruntent souvent les mêmes itinéraires que les bus, palliant la faible fréquence de ces derniers. En plus, les microbus présentent l'intérêt de s'arrêter à la demande. La station de microbus se trouve en face de la gare.

Bus

Le bus est le moyen de transport le plus populaire et le plus pratiqué en Lettonie. Les réseaux nationaux des bus fonctionnent très bien et sont remarquables de ponctualité. Les bus des grandes lignes peuvent même être confortables (prenez les express, symbole " E "). Le prix d'un ticket pour un trajet à l'intérieur du pays est compris entre 1 et 12 Ls.

Les grandes villes sont également reliées par minibus, plus petits donc, mais plus rapides. Adressez-vous à l'avance à la gare de bus ou directement aux chauffeurs. Les prix sont peu élevés. Les minibus coûtent un peu plus cher que le bus, un supplément pour les bagages est demandé. La plus grande société de transport de passagers par bus est la société Nordeka.

Train

Le train n'est pas le point fort de la Lettonie. Le réseau est vétuste, tout comme les trains. Les liaisons sont lentes et moins fréquentes que les liaisons en bus. En revanche, le train est moins cher que le bus (on comprend vite pourquoi !).

Des liaisons internationales avec les capitales d'Europe orientale (Minsk, Moscou, Kiev...) sont assurées par des trains de nuit, héritage du passé communiste. Ces trains sont fiables, confortables et leur prix est plus qu'abordable.

www.ldz.lv

Les horaires des trains sont disponibles en ligne. Le site comprend une version anglaise.

Voiture

Les routes baltes sont réputées dangereuses à cause de l'imprudence des conducteurs et des conditions difficiles en hiver. Il convient donc d'être vigilant et d'avoir sur vous tous les papiers nécessaires (permis, assurance obligatoire, lettre du propriétaire du véhicule autorisant sa conduite si ce n'est pas vous). Les routes qui relient les grands axes sont correctes et la majorité d'entre elles ont été refaites tout récemment ou sont encore en cours de travaux, grâce au financement de l'Union européenne.

Le code de la route. En Lettonie, on roule à droite, en respectant les panneaux de signalisation internationaux. Le port de la ceinture de sécurité est obligatoire. En conduisant, il faut toujours avoir les originaux du certificat d'immatriculation de l'automobile et du permis de conduire avec vous. La limitation de vitesse à 50 km/h est de rigueur dans les lieux habités. Ailleurs, à défaut d'autres restrictions, la limitation remonte à 90 km/h. Le taux d'alcool maximal autorisé dans le sang est de 0,5 gr/litre. La possession d'une carte internationale d'assurance, dite " carte verte ", est obligatoire !

Une particularité du pays : vos lumières doivent être allumées tout le temps, que ce soit pendant la nuit ou pendant la journée, durant toute l'année !

Il va de soi que l'usage du téléphone portable est prohibé au volant. Sur les routes, les panneaux illustrant un outil signalent la présence d'un garage dans le coin.

Pour plus d'informations sur la circulation et les routes, adressez-vous à l'Association lettone de la route, Republikas laukums 12, Rīga - Tél : 67 02 70 18.

Attention à la police, toujours sur le qui-vive. Ayez toujours sur vous permis et passeport et, surtout, évitez de boire avant de prendre le volant : les policiers ont l'alcootest facile, et un écart en la matière coûte très cher !

Vous trouverez, dans les librairies, un très bon guide routier, le Baltijas Valstis, présenté par région et qui fournit les plans de nombreuses villes.

Le passage des frontières. Le temps où il fallait attendre des journées entières pour passer les frontières n'est pas si loin. Mais, depuis l'accession à l'indépendance, les choses ont totalement changé : les contrôles sont très rapides et, pour les Européens venant des pays membres, il suffit de présenter un passeport ou une carte d'identité. Lors du passage des frontières en voiture particulière, il est demandé de présenter un permis, l'assurance du véhicule et d'ouvrir le coffre du véhicule.

Si vous avez loué une voiture en Lituanie, il faudra vous acquitter une assurance au tiers au passage des douanes lettone et estonienne (cette assurance n'existant pas en Lituanie).

Il n'en est pas de même pour se rendre à Kaliningrad, en Biélorussie ou en Russie : le temps d'attente peut être très important, les passeports sont enregistrés, les visas sont exigés et des formulaires (carte d'émigration notamment pour la Russie) sont à remplir. Il est fortement déconseillé de traverser ces frontières avec un véhicule loué.

Parking. La vieille ville de Rīga n'est accessible que pour les riverains ou après l'affranchissement d'une taxe. Au centre les places sont rares et chères. Pensez à mettre de l'argent dans les parcmètres de Rīga, sinon l'amende ou le sabot ne sont pas loin ! Le parking coûte entre 0,60 et 1,50 Ls de l'heure.

Taxi

Vous pouvez commander un taxi par téléphone. Le tarif officiel est 0,50 Ls/km le jour. Pour l'aéroport, le tarif est de 8 à 12 Ls. Pour les trajets en centre-ville, comptez 5 Ls. Les chauffeurs mettent de plus en pus systématiquement le compteur en route et refusent de négocier le prix de la course.

Deux-roues

Le vélo est un moyen de locomotion en plein développement. Les pistes cyclables sont de plus en plus nombreuses (dans les quartires dortoirs, dans les petites villes). A la belle saison, le vélo est un mode d'exploration du pays fortement recommandé : découverte de la nature, peu de dénivelés topographiques et liberté de circulation. Cependant ne vous engagez pas à vélo sur des grandes routes ou dans Rīga.

Pour tout renseignement concernant le matériel et les itinéraires dans les trois pays Baltes, consultez le site BaltiCCycle (www.balticcycle.eu).

Auto-stop

L'auto-stop est encore souvent pratiqué en Lettonie et ne présente pas de danger particulier. Il est d'usage de laisser un peu d'argent au conducteur, qui a eu l'amabilité de s'arrêter, pour contribuer aux frais d'essence.

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