Guide de Lettonie : Argent

Monnaie

La monnaie lettone est le lats (lati au pluriel). Le lats (LVL, abréviation internationale ; ou Ls, abréviation nationale, utilisée dans ce guide) est divisé en 100 santīms (santīmi et santīmu au pluriel). Le lats a été frappé pour la première fois le 2 novembre 1922 par la Banque de Lettonie. Retiré de la circulation dès 1941 par les Russes, il a été remplacé par le rouble jusqu'en 1992. Après une courte période avec le rouble letton, une monnaie transitoire marquant le début de l'indépendance, le lats a refait son apparition en avril 1993. Il est actuellement la monnaie officielle de la Lettonie.

On trouve des pièces de 1 santīms, 2 et 5 santīmi, 10, 20 et 50 santīmi, de 1 et 2 lati. Les billets en circulation sont ceux de 5 lati, 10, 20, 50, 100 et 500 latu.

Posséder des billets de plus de 100 Ls pour se déplacer dans le pays est souvent source de difficultés : on ne peut pas vous rendre la monnaie. Si vous changez votre argent à la banque, demandez de petites coupures (20 et 50 Ls), c'est plus prudent.

Future adhésion à l'euro. Aujourd'hui, le lats est une monnaie forte et stable.

La Lettonie a été admise le 29 avril 2005 par la Banque centrale européenne dans le mécanisme de change européen bis (MCE II), prélude à l'introduction de la monnaie unique qui était programmée pour 2008. L'Union européenne a rejeté cette éventualité en 2006. L'objectif initial était entrait d'adopter l'euro en 2012 ou 2013 mais le projet est reporté à horizon 2014 du fait de la crise qui a touché le pays.

Taux de change

La Banque de Lettonie a fixé le 30 décembre 2004 le taux d'ancrage du lats et de l'euro : 1 € = 0,702804 Ls (soit 1 Ls = 1,4229 €). Ce taux est en vigueur depuis le 1er janvier 2005.

Coût de la vie

Depuis l'indépendance, les prix ont considérablement augmenté, notamment dans la capitale où la vie n'est pas facile pour les Lettons, dont le salaire mensuel ne dépasse guère les 300 € par mois. Les prix de l'alimentation et des produits de première nécessité se rapprochent désormais de ceux pratiqués en Europe. Des produits comme les vêtements, les parfums, les voitures, le Hi-tech coûtent plus cher en Lettonie qu'en France.

1 bière locale : 0,55 Ls (50 cl) en supermarché, 1,80 (30 cl) à 2,50 Ls (pinte) dans un bar.

1 vodka : 7 - 17 Ls (70 cl).

1 paquet de cigarettes Marlboro : 2,10 Ls.

1 litre d'essence super 98 : 0,80 Ls.

1 pain blanc : 0,45 - 0,80 Ls.

1 pain noir : 0,45 - 0,96 Ls.

1 tasse de café : 1,50 Ls.

1 tasse de thé : 1 - 2,50 Ls.

1 ticket de bus urbain : 0,70 Ls.

1 ticket de cinéma : 3-5 Ls.

Inflation

L'inflation (baisse durable de la valeur de la monnaie, qui a terme fait monter les prix) est un élément à prendre en compte avant tout séjour en Lettonie. En effet, les prix augmentent vite, voire trop vite et constamment. Pour information, l'inflation pour l'année 2007 est de 7 %, avec pour le seul mois d'octobre 2007 un taux de 13,2 % ! Elle fut de presque 15% en 2008, et 3,5% en 2009. La Lettonie détient le taux d'inflation le plus élevé de l'Union européenne. Par conséquent, les tarifs affichés dans ce guide ne sont qu'indicatifs et il vaut mieux vous renseigner préalablement pour toute prestation un peu conséquente afin de ne pas avoir dfe mauvaise surprise. Avec la crise, néanmoins, la Lettonie connait un ralentissement du phénomène d'inflation. Selon les chiffres d'Eurostat, l'inflation dans le pays s'elevait à 4,2 % en 2011.

Budget

Les prix varient fortement à l'intérieur du pays, selon que vous soyez dans la capitale, dans une zone touristique ou à la campagne. En règle générale, le logement sera le poste le plus élevé, mais vous trouvez toujours des bonnes astuces en cherchant bien. En ce qui concerne l'alimentation, elle est de 30 à 40 % moins chère qu'en France. Le coût des transports intérieurs par bus et par train est dérisoire (0,70 Ls pour un ticket de bus urbain à Rīga). L'accès aux musées, et en règle générale à toutes les manifestations culturelles, est peu coûteux. La carte ISIC d'étudiant international donne droit à des réductions dans de nombreux musées et espaces culturels.

Idées de budget

Budget serré : 45 Ls par jour par personne (25 Ls pour le logement, 20 Ls pour la nourriture et les faux frais).

Budget moyen : 70 Ls par jour par personne, ce qui permet de vous loger correctement, de bien manger et de profiter des activités qu'offre le pays.

Budget plus élevé : de 80 à 140 Ls par jour par personne, vous pouvez mener une vie de nabab, à condition de ne pas tout engloutir dans le logement.

Banques et change

Change. Vous trouvez dorénavant des bureaux de change disséminés dans les rues de chaque ville lettone. A Rīga, les bureaux de change portant l'enseigne Marika offrent des taux intéressants et ne prennent pas de commission. Sachez également que les bureaux de change situés dans la vieille ville sont en général 10 à 30 % moins avantageux que ceux situés en dehors des endroits touristiques. Pour obtenir des monnaies " exotiques ", adressez-vous au bureau de change à côté de l'hôtel de Rome.

La plupart des hôtels, des restaurants et des boutiques acceptent les cartes de crédit internationales. Les distributeurs automatiques bancaires délivrent des espèces en lats, mais attention aux commissions bancaires !

Les banques sont généralement ouvertes du lundi au vendredi de 9h à 17h et de 9h à 12h le samedi. Elles sont de plus en plus nombreuses à accepter de changer vos Traveler's Cheques (attention aux commissions !). Il n'y a pas de filiales de banques françaises en Lettonie.

Moyens de paiement

Les cartes de crédit sont acceptées maintenant presque partout dans la capitale dans de nombreux commerces, restaurants, hôtels... (les plus populaires sont la Visa, la MasterCard et l'EuroCard ; l'American Express beaucoup moins). Vous trouvez également des distributeurs d'argent liquide dans toutes les villes. Il est conseillé de partir avec des euros en poche, car les commissions à chaque retrait sont très élevées : vous êtes taxé une fois par la banque en Lettonie et une autre fois par votre banque. Attention, les distributeurs de la Parex Bank prennent une commission supplémentaire pour tout retrait fait avec une carte délivrée par une banque concurrente (nationale et internationale).

Pour les régions éloignées, même si les distributeurs sont présents jusque dans les toutes petites villes, prévoyez du liquide notamment pour régler des chambres d'hôtes ou dans des petits restaurants sur la route.

Transfert d'argent

Avec ce système, on peut envoyer et recevoir de l'argent de n'importe où dans le monde en quelques minutes. Le principe est simple : un de vos proches se rend dans un point MoneyGram® ou Western Union® (poste, banque, station-service, épicerie...), il donne votre nom et verse une somme à son interlocuteur. De votre côté de la planète, vous vous rendez dans un point de la même filiale. Sur simple présentation d'une pièce d'identité avec photo et la référence du transfert, on vous remettra aussitôt l'argent.

Pourboires, marchandage et taxes

Pourboires. Le service (10%) est compris dans la note. Les pourboires ne sont donc en rien obligatoires, mais ils sont très appréciés dans les hôtels, restaurants, bars, vestiaires et taxis. Gardez à l'esprit que le salaire minimum mensuel est très faible (200 Ls soit un peu moins de 300 €) et que le personnel chargé du service ne gagne guère plus de 400 € par mois. Les Lettons laissent très souvent un pourboire de 10%. Si vous ne voulez pas passer pour un pingre, faites comme eux !

Marchandage. La Lettonie n'est pas un pays où le marchandage est très répandu ou bien vu, que ce soit au marché ou à l'hôtel 4-étoiles. Cependant, si le prix vous paraît excessif, vous pouvez toujours tenter l'expérience, cela reste tout de même la règle du commerce.

Taxes. En règle générale, les prix sont indiqués avec toutes les taxes incluses. Rares sont les établissements qui vous rajoutent les taxes à la fin ; dans ce cas-là, ils le précisent sur la carte ou sur leur brochure de manière explicite.

Duty Free

Puisque votre destination finale est hors de l'Union européenne, vous pouvez bénéficier du Duty Free (achats exonérés de taxes). Attention, si vous faites escale au sein de l'Union européenne, vous en profiterez dans tous les aéroports à l'aller, mais pas au retour. Par exemple, pour un vol aller avec une escale, vous pourrez faire du shopping en Duty Free dans les trois aéroports, mais seulement dans celui de votre lieu de séjour au retour.

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