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Guide de voyage
Rwanda

1994. C'est l'année du génocide, qui a emporté 1 million de citoyens et laissé le pays en lambeaux. De ces décombres, la vie a ressurgi. Avec force et détermination. " Du tourisme au Rwanda ? Vous rêvez ? " Et pourtant... Ce petit pays de collines et de lacs, au coeur de l'Afrique, résolument tourné vers l'avenir, modèle de résilience qui force l'admiration, a tant à offrir. Des paysages magnifiques, des talents incroyables, des sourires sans modération, et une énergie de vie qui dévore tous nos préjugés... Par son calme retrouvé, par ses arts préservés, par sa nature envoûtante, le Rwanda est un pays inouï, loin des circuits tout tracés. C'est aussi un Etat-nation à l'histoire séculaire et complexe. Il fut d'ailleurs l'un des derniers à être colonisés, non sans peine. C'est un fait : les Rwandais n'aiment pas les ingérences extérieures. Par contre, ils adorent discuter d'égal à égal avec les Bazungu (Blancs), pourvu que ceux-ci fassent l'effort d'entrer dans leur dialectique et oublient tout réflexe paternaliste, vraiment pas de mise au Rwanda.

Vingt-quatre ans après le génocide, le pays a radicalement changé, avec une volonté affichée des autorités d'effacer le virus de la division ethnique. Place aujourd'hui à un pays neuf, entreprenant, et qui rêve d'accrocher son économie à des marchés plus grands. Au voyageur d'aller à la rencontre de cette population attachante. Au voyageur aussi de déceler, avec une vision critique mais constructive, les contradictions de cet Etat bien décidé à suivre sa propre voie. Le Rwanda, c'est à la fois la mémoire d'un passé aussi riche que tragique, et un formidable laboratoire de l'Afrique de demain. Voilà de bonnes raisons pour aller y voir de plus près !

Remerciements. A François Janne d'Othée, l'auteur des cinq éditions précédentes, qui a fait de ce guide ce qu'il est aujourd'hui, à Morgane Bechet (Eagle Ride) pour son incomparable gentillesse, à Vedaste Kayiranga (Mercator Assistance) pour son aide précieuse, son professionnalisme et son accompagnement bienveillant, à Hugues de Suray (Umusambi Guesthouse) pour son accueil chaleureux, à William (5 Swiss Hotel), Jan Uwacu (Sawa Safaris), Giancarlo Davite, et à tous ceux qui de près ou de loin m'ont permis de réaliser cette 6e édition dans les meilleures conditions possibles. Sophie Rocherieux.

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Infos pratiques pour voyager au Rwanda

Le Rwanda représente une destination touristique hors du commun, qui a l'avantage d'être située sur le même fuseau horaire que l'Europe. En 2h on peut se rendre à l'est, à l'ouest, au nord ou au sud. Réseau routier impeccable, pays organisé... en dix jours on fait l'essentiel : Kigali, l'Akagaera, Nyungwe, le lac Kivu et les gorilles.

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Découvrez le Rwanda

Après le génocide de 1994, il ne restait plus rien du Rwanda que des cendres, du sang et des larmes. Aujourd’hui, le pays poursuit sa reconstruction fulgurante, fier d’être un modèle de paix et de développement économique. Le Rwanda a de nombreux atouts : il est facile à atteindre, du moins depuis l’Europe, il est à l’abri du tourisme de masse, son climat est agréable tout au long de l’année, sa culture plonge ses racines loin dans le temps. Les visiteurs découvriront un peuple discret, accueillant, avide d’ouverture et d’échanges. Ce petit pays enclavé de l’Afrique de l'Est offre des paysages verdoyants, des reliefs tout en rebondissements, une faune et une flore variées et d'une rare beauté. Au-delà de l'expérience des gorilles, les randonneurs y trouveront de quoi étancher leur soif de nature préservée. 

Photos et images du Rwanda

Foyer de charité de Remera. François JANNE D'OTHÉE
Chutes de Rusumo. François JANNE D'OTHÉE
Région de Kinihira. François JANNE D'OTHÉE
Danse traditionnelle. François JANNE D'OTHEE

Les 12 mots-clés au Rwanda

1. Agaseke

Article de vannerie traditionnel, l’agaseke est doté d'un chapeau pointu distinctif, fabriqué à partir de fibres naturelles par les femmes rwandaises depuis des générations. Utilisé pour stocker bijoux ou produits alimentaires, il est offert aux femmes lors des cérémonies de mariage. Le « panier de la paix » est un signe d’amour et de respect.

2. Amahoro

« La paix », l’un des mots les plus usités pour saluer un ami ou une connaissance. Un mot qui représente ce à quoi les Rwandais aspirent le plus, même si la nouvelle génération n'a pas connu la guerre. Bien plus qu'un mot, il s'agit donc d'un comportement, pour que le pire ne se reproduise pas. Le stade de Kigali a été baptisé de ce nom.

3. Café

Plantation de café © Chess Ocampo - Shutterstock.com.jpg

Le Rwanda produit essentiellement de l’arabica (bourbon), cultivé dans les régions de moyenne altitude (environ 1 500 m) au climat tempéré. Les plantations de café sont dispersées dans une multitude de petites parcelles familiales. La qualité unique de l’arabica rwandais a permis d’engranger de substantielles recettes à l’exportation.

4. Collines

Pays des mille collines, mais les a-t-on un jour comptées ? En tous cas nombreuses, elles dessinent singulièrement le relief de ce petit pays, riche en paysages verts et ondoyants qui inspirent la douceur. La colline rwandaise est bien plus qu’une simple élévation du relief, elle est aussi une entité administrative, territoriale et humaine.

5. Couleurs

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Les foules au marché ou au stade, les uniformes des élèves, le kitenge (vêtement africain similaire au sarong asiatique) que portent les femmes autour de la taille, les parapluies, sans oublier ces quartiers entiers repeints en bleu, rouge ou jaune (suivant l’opérateur téléphonique) : le Rwanda est aussi un pays teinté de mille couleurs. 

6. Gorilles

Le trésor du Rwanda ! Le dernier recensement fait état d’un millier de gorilles des montagnes vivant dans le massif des Virunga, entre la République démocratique du Congo, l’Ouganda et le Rwanda. Deux tiers d’entre eux vivent sur le territoire rwandais, dans le parc national des Volcans, où l'on peut les observer, après 1 à 3 heures de marche.

7. Imigongo

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Art décoratif traditionnel du Rwanda, constitué de panneaux peints aux motifs géométriques, colorés ou noir et blanc, dont la base est composée de bouse de vache. Cet art ancestral, transmis de mère en fille, tout comme la fabrication des paniers tressés agaseke ont repris vie grâce à des coopératives de femmes rescapées du génocide.

8. Intore

Danseurs Intore © Radzimy - Shutterstock.com .jpg

C’est le nom des danseurs guerriers dont la tradition date de l’époque monarchique du Rwanda. On l'appelle parfois la danse des héros. Prendre garde d’appuyer la lettre du mot intore, car selon sa prononciation, intore peut signifier « aubergine », « pâte de manioc » ou… la marque de cigarettes nationales, elle-même inspirée des danseurs !  

9. Muzungu

Désigne de manière générique, en kinyarwanda et en kiswahili, les Occidentaux. Zungu signifie celui qui tourne autour du même endroit. Le touriste est souvent interpellé de cette façon. Même s’il n’est pas péjoratif, le terme peut parfois agacer car il renvoie l'« étranger » à son irréductible différence. Au pluriel : des bazungu. 

10. Sécurité

Le taux de criminalité est faible. De jour comme de nuit, à Kigali, les rues sont sûres, on peut se balader comme rarement dans une capitale africaine. Se méfier toutefois des vols à l’arraché ou commis par des pickpockets dans les zones de forte affluence. Les accidents de la route constituent le principal risque d'insécurité au Rwanda.

11. Thé

Un incontournable au pays des mille collines, bien plus populaire que le café. Pour les Rwandais, le thé se boit corsé, du thé noir avec beaucoup de sucre et de lait. Les enfants commencent à en boire très tôt dans leur vie. Dans les foyers, le petit déjeuner se résume souvent à une tranche de pain accompagnée d’une tasse de thé. 

12. Umuganda

Travaux d’intérêt général, au service de la collectivité ou des personnes en difficulté, auxquels tous les Rwandais sont tenus de participer les derniers samedis du mois. Une absence non justifiée peut être sanctionnée par une amende.  L’umuganda, qui signifie « le pilier de la maison », est inscrit dans la Constitution rwandaise. 

Vous êtes d'ici, si...

Vous parlez le kinyarwanda. Rien de tel que de connaître quelques mots pour faciliter les rencontres avec la population et mieux comprendre la culture. Surtout que le français et l’anglais ne sont guère parlés sur les collines.

Vous aimez le calme et la simplicité de vie.  En comparaison d’autres pays d’Afrique, le Rwanda est un pays calme et organisé. Le contact avec les Rwandais se fait en douceur et avec le sourire.

 Vous demeurez sur la réserve. Lors d'une première rencontre, il est préférable de n'aborder que des sujets d'intérêt général, d'éviter absolument les questions de vie privée. Les marques de respect, les titres et le vouvoiement sont appréciés en toutes circonstances. Pas d'impatience ni d'arrogance non plus, encore moins de corruption, surtout avec des officiels.

 Vous possédez au moins une vache ! Elle est un signe de richesse au Rwanda. D'ailleurs en kinyarwanda, l'une des formules de salutation, girinka, signifie « puissiez-vous avoir beaucoup de vaches ! ». 

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