Le guide : LIEUX DE MÉMOIRE EN FRANCE : Normandie

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La Poche de Falaise-Chambois

Etape ultime de la Bataille de Normandie, la Poche de Falaise-Chambois signa la délivrance de la Normandie et la fin de la Seconde Guerre mondiale. Du 16 au 18 août 1944, Falaise fut le théâtre de féroces affrontements qui opposèrent les troupes de la 2e DI canadienne et les hommes de la 12e Panzer SS " Hitlerjugend ". Trois monuments (deux en centre-ville, boulevard de la Libération et place Fontaine-Borne) ainsi qu'un autre, situé sur l'aérodrome des monts d'Eraines rendent hommage aux soldats et aviateurs canadiens tombés lors des combats. Une table d'orientation placée près de l'église restaurée Saint-Gervais rappelle ces événements tragiques. La ville en a gardé les stigmates comme l'illustrent les bâtiments de la reconstruction du centre-ville enchâssés dans l'enceinte urbaine médiévale pourtant encore bien présente.

Zoom sur... Sainte-Mère-Église

Le nom de ce village évoque immanquablement la Libération et les parachutistes avec le fameux clocher où John Steele resta accroché, un épisode immortalisé par le film américain Le jour le plus long. L'église conserve les impacts des balles du 6 juin 1944 : elle fut mitraillée par des soldats américains car des militaires allemands y avaient trouvé refuge. A l'intérieur, les vitraux sont dédiés à la mémoire des divisions américaines. À proximité de cet édifice religieux devenu très célèbre se trouve le musée Airborne. L'ensemble raconte la libération de Sainte-Mère-Église et la bataille pour la prise du Cotentin. A noter que le village est le point de départ de la voie de la Liberté jalonnée par des bornes menant jusqu'en Belgique : la borne zéro est installée devant l'Hôtel de Ville. Le village regorge de lieux de mémoire comme la statue baptisée Iron Mike représentant un parachutiste installée sur le pont de La Fière franchissant la rivière Merderet, point de passage vers le reste du Cotentin.

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