La province du Maniema est située au centre-est de la RDC. Elle est découpée en sept territoires : Kabambare, Kasongo, Kibombo, Pangi, Kailo, Punia, Lubutu. Et couvre un espace de 132 250 km². On y trouve deux écosystèmes caractéristiques de forêt dense et de savane, qui s'expliquent par des climats distincts au nord et au sud. Le territoire provincial possède par ailleurs un réseau hydrographique très dense autour du fleuve Congo - encore appelé Lualaba à cet endroit - qui traverse la province du sud au nord. De par sa situation géographique centrale, le Maniema a longtemps constitué un carrefour ouvrant la voie vers le Kasaï à l'ouest, le Katanga au sud et la Province Orientale au nord. L'occupation des marchands arabo-swahili venant de Zanzibar - dont Tippo-Tip (voir encadré) - s'est étendue au Maniema vers le milieu du 19e siècle à des fins de recherche d'ivoire et d'esclaves, en faisant la plaque tournante de l'esclavagisme dans la région. C'est avec la "campagne arabe" déclenchée en 1892 que l'Etat Indépendant du Congo piloté par la Belgique et Léopold II, assurera sa domination sur le Maniema aux dépens des Arabo-Swahilis. Par après, Léopold II visera la mise en valeur des territoires conquis, notamment grâce à l'établissement du chemin de fer et l'exploitation minière par l'entremise du baron Edouard Empain. Les années d'après indépendance, quant à elles, sont marquées par des affrontements ethniques qui seront à l'origine de la rébellion des Simba en 1964. Plus récemment, le Maniema a aussi été l'un des hauts-lieux d'affrontements lors des deux guerres du Congo de 1997 à 2003, qui verra notamment la province occupée par l'armée rwandaise et la rébellion du RCD.

Le Maniema est la plus grande province issue du découpage administratif de l'ex province du Kivu. Elle est essentiellement agricole et minière. Mais son enclavement prononcé dû à l'insuffisance d'infrastructures de transport explique l'absence d'activités économiques d'envergure. Ce qui en fait l'une des provinces les plus fragiles et défavorisées de la RDC. Et alors même, qu'à l'instar d'autres provinces, ses potentialités sont énormes en termes d'atouts naturels... qui ne sont actuellement plus, pas ou mal exploités. Le Maniema a par ailleurs toujours été une province peu peuplée. Sa population est estimée à environ 1 800 000 habitants répartis en différents groupes ethniques, héritage de son riche passé migratoire. Outre les dialectes, les langues parlées dans la province sont le swahili et le français. Si le Maniema ne semble pas des plus attractifs de prime abord, une visite, certes ardue, de la province vaut toutefois la peine pour les curieux amoureux du Congo profond et de la beauté sauvage et authentique de ses paysages divers. Avec un passage par la capitale Kindu, certes plus équipée que le reste de la province, même si comparativement aux autres chefs-lieux provinciaux, Kindu reste le parent pauvre en termes d'accueil touristique. Espérons qu'avec la récente création du nouveau Parc Naturel de la Lomami sur son territoire, ainsi qu'avec ce projet de "Route de l'esclave" envisagé par l'UNESCO, le Maniema redevienne un jour le point de transit majeur qu'il a jadis été. A Kindu, des efforts sont en tout cas entrepris en ce sens, dans l'objectif d'une relance et revalorisation.

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