Guide du Territoire de Belfort : Histoire

Résolument tourné vers l'Est, au carrefour de la Suisse, de l'Allemagne et de l'Alsace, le Territoire de Belfort chercha longtemps son identité. Convoité, envahi, pillé, occupé, ce département fut tiraillé pendant des siècles entre la France et l'envahisseur germain. Terre de Bourgogne puis des Habsbourg, enjeu stratégique de Louis XIV, bijoux de Vauban qui fit de Belfort un exemple de citadelle imprenable, réduite au statut de simple arrondissement rattaché au Haut-Rhin, cette belle dame de Franche-Comté subit la cour la plus brutale de la part de ses conquérants. En témoigne encore le siège de 1944 à Belfort où la ville fut à nouveau arrachée à l'ennemi désireux de la mettre à genoux. Il faudra attendre 1922 pour que la France lui donne enfin un nom propre, et non des moindre, le " Territoire de Belfort ", appellation pleine de fierté pour cette contrée de caractère que nul n'a jamais réussi à faire plier.

Préhistoire

C'est à Bourogne que l'on trouve des traces de vie datant de la préhistoire. En effet, des fragments de poterie et des objets datant de l'âge du bronze, des vestiges datant du néolithique (bijoux, armes) trouvés également dans la grotte de Cravanche, attestent de la présence de l'homme dans le Territoire de Belfort. Entre -8000 et -3000, l'homme se sédentarise, construit les premiers villages. Après la présence des chasseurs magdaléniens en -1200 avant J-C., le passage du bronze au fer marque une étape décisive dans l'évolution.

Antiquité

Jules César met fin à la domination des Raurarques, peuple germain établi dans la partie est du département, tandis que les Séquanes, des celtes, se sont installés autour de Belfort. Sous l'Empire romain, la Trouée de Belfort se dote de routes qui la relient au Rhin et au Rhône. Outre cela, l'Empire apporte les thermes et le développement du commerce dans toute la région. La position stratégique de la Franche-Comté en fait un enjeu capital, surtout dans la région de Belfort : après quelques siècles de prospérité, l'Empire romain déclinant, les germaniques reprennent la main au IIIe siècle.

Moyen Âge

Après la chute définitive de l'Empire Romain au Ve siècle, le Territoire de Belfort subit les invasions et les aléas historiques. En 843, Belfort tombe successivement entre les mains de Lothaire Ier, de Lothaire II en 855, puis sous la coupe de Louis II et Louis III de Germanie ! Il faut attente 1223 pour que " Belfort " soit mentionné pour la première fois dans un document officiel, plus précisément dans le Traité de paix de Granvillars. Le jeu des alliances rattachent le Territoire de Belfort et le reste de la Comté, au Royaume de Bourgogne puis à l'Empire d'Autriche en 1324. Sous l'influence de Jeanne de Montbéliard et de Catherine de Bourgogne (épouse de Léopold IV de Habsbourg), Belfort devient une ville fortifiée, ses rues son pavées, des hôpitaux sont construits.

De la Renaissance à la Révolution

Après une période de paix relative, la Guerre de Cent ans, la Guerre de Bourgogne et les épidémies ont massivement décimés les populations, le Traité de Westphalie (1648) attribue Belfort au comte de Suze, et par conséquent, à la France. Après La Fronde, Louis XIV donne Belfort à Mazarin en 1659, qui le transmet à ses héritiers, et ce jusqu'à la Révolution. L'emplacement géographique de La Trouée et la convoitise qu'elle entraîne chez ses ennemis, n'a pas échappé à Louis XIV. En 1687, Belfort est fortifiée par Vauban, sa surface est doublée, elle est désormais une citadelle militaire imprenable qui résistera à trois sièges. Durant le XVIIIe siècle, la ville s'étend au-delà des remparts.

De la Révolution au XXIe siècle

Après la Révolution française, les départements sont créés en 1790. Tous, sauf Belfort qui, est intégré en tant qu'arrondissement à la préfecture du Haut-Rhin, dont on lui attribue l'appellation ! Il faudra attendre 1922 pour que le nom de " Territoire de Belfort " apparaisse et qu'on lui confère le statut définitif de département. Sous Napoléon, Belfort est assiégé par les autrichiens à deux reprises, en 1813 et en 1815, puis sous domination de l'ennemi jusqu'en 1818. Entre temps, la ligne Paris-Belfort-Mulhouse est construite en 1858. La Guerre de 1870 met à nouveau la Franche-Comté sous le joug des prussiens, avec un siège long et pénible. Cependant, celui qui n'est alors que le chef-lieu du Haut-Rhin, échappe à l'annexion lors du Traité de Francfort. Libérée en 1944 par les commandos d'Afrique, Belfort est le symbole de la Franche-Comté insoumise à l'ennemi allemand. Au cours du XXe siècle, l'intégration de la Franche-Comté à la France s'accélère avec la création de lignes ferroviaires (Paris-Lausanne en 1916, Paris-Besançon en 1981) et de l'A86 (en 1973). Le TGV Rhin-Rhône mis en service en 2011, traverse la gare Belfort-Montbéliard, reliant la ville à la Suisse (Zürich) et à l'Allemagne (Francfort, Munich...).

De nos jours

Créé en 1982, le Conseil Général oeuvre autant dans l'action sociale que dans l'économie. Les lois relatives à la démocratie de proximité (2002) et aux libertés locales (2004) accordent encore plus d'indépendance aux Conseils Régionaux. Le Territoire de Belfort peut compter sur des atouts majeurs pour son économie : la présence de deux mastodontes de l'industrie, General Electric et Alstom. Et bien sûr, son patrimoine environnemental, véritable moteur de son attractivité touristique. Conscient de sa richesse industrielle, le département a installé en août 2013 ses plus gros pôles économiques à proximité de Belfort, dans une zone baptisée Techn'Hom, où se concentrent PME et PMI. Un troisième géant vient s'ajouter, l'usine PSA de Bessoncourt, implantée depuis 1980. Toujours tournée vers l'avenir, le Territoire de Belfort profite du développement du réseau ferroviaire, essentiellement tourné vers l'Est. En effet, après la ligne Rhin-Rhône empruntée avec succès par plus d'1 million de voyageurs par an, la ligne Belfort-Delle devrait rouvrir en 2016, assurant une interconnexion dans tout le département et la Suisse.

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