Bornéo est une destination atypique. Son nom évoque l'aventure, les tribus coupeuses de têtes, l'épopée des Rajahs blancs, la jungle, mystérieuse et sauvage. Les paysages de l'île sont à couper le souffle. On y trouve la plus haute montagne d'Asie du Sud-Est, le mont Kinabalu, qui culmine à 4 095 mètres d'altitude, des spots de plongée et des fonds coralliens parmi les plus beaux au monde, des fleuves serpentant sur des centaines de kilomètres, des parcs nationaux inscrits au patrimoine de l'Unesco, des cascades envoûtantes, des plages de sable fréquentées uniquement par des crabes bleus et des forêts primaires, refuges de nombreuses espèces endémiques comme le nasique (singe à l'appendice nasal protubérant) ou les népenthes (fleurs carnivores). C'est principalement pour ça que vous viendrez à Bornéo. Nulle part ailleurs sur terre vous aurez la possibilité de découvrir une flore et une faune si exubérantes, à la fois fragiles et précieuses et, par-dessus tout, à portée de main. Certaines de ces espèces animales sont en voie de disparition ou fortement menacées. C'est le cas de l'éléphant nain, du pangolin, de l'orang-outan, de la batagur borneoensis, une tortue d'eau douce dont il ne reste que quelques milliers d'individus. Vous apprécierez ainsi le travail de ceux qui se battent à longueur d'année pour la préservation de ces espèces. Bornéo, c'est aussi un melting-pot d'une vingtaine de millions d'habitants, des Indonésiens, des Malais, des Brunéiens, des Chinois, des Indiens, des Philippins et des tribus dayak, (Iban, Bidayu, Kayan, Orang Ulu, Bajau, Murut, Kadazandusum, Ngaju...) aux cultures si riches. Vous serez surpris par l'hospitalité de ces populations, fières de leurs origines et de leurs traditions. Les amoureux de nature, d'ethnologie, de cuisine trouveront leur bonheur. Les sportifs s'adonneront aux joies de l'escalade, de la plongée, du trek en forêt ou de la spéléologie dans des décors inoubliables. C'est à Bornéo que l'aventure se vit. L'un des derniers endroits sur Terre où ce mot a encore du sens !

Maxime Dray

Remerciements. A mes proches, Hilde, Arwen, mes amis, toutes les personnes qui m'ont aidé dans cette aventure fabuleuse. Un spécial merci à Riam.

Mise en garde

Malgré tous nos efforts pour vous offrir le meilleur guide possible, vous trouverez sans aucun doute des coquilles. De la même manière, certains établissements ont pu fermer depuis notre dernière visite. Les tarifs, enfin, sont susceptibles de changer. Sachez que vous avez la possibilité de suggérer des corrections et nous signaler des erreurs par le biais de notre site Internet : www.petifute.com

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Jardins de la plantation de thé Sabah Tea Plantation
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La rainforest

Quand on pense à Bornéo, on imagine un vaste territoire envahi par une forêt tropicale humide et très dense, inlassablement arrosé par des précipitations abondantes et qui abrite un véritable paradis de biodiversité. L'île de Bornéo correspond à cette description même si les effets de la déforestation commencent réellement à se faire sentir et que les plantations de palmiers à huile occupent de plus en plus de place. La jungle de Bornéo est la plus ancienne forêt tropicale humide du monde, bien plus vieille que la forêt amazonienne ou africaine. Elle est un des poumons verts de notre planète. Cette forêt serait apparue il y a 100 millions d'années. L'une des ses principales caractéristiques est qu'elle abrite des espèces endémiques uniques en leurs genres.

La faune et la flore

Bornéo abrite une flore et une faune qui ont connu une évolution unique à travers les âges. C'est l'un des milieux les plus extraordinaires de la planète qui abrite des espèces endémiques uniques. Avec près de 15 000 fleurs, plantes et arbres différents, c'est 10 % de l'ensemble du monde végétal qui sont représentés en un même endroit. L'incroyable richesse de la faune de Bornéo donne le vertige également. Des dizaines de milliers de variétés d'insectes, plus de 700 oiseaux répertoriés, 300 reptiles et batraciens, 200 mammifères et une trentaine d'animaux volants, du serpent planant du paradis aux lémurs volants, en passant par des grenouilles ou des lézards... Et bien évidemment les grands primates, les orangs-outans, les stars incontestées de la forêt tropicale.

La diversité de sa population

De par son emplacement stratégique et ses nombreuses ressources naturelles, Bornéo a été une terre d'immigration depuis de nombreux siècles. Si la majorité des habitants reste de souche malaise, la mosaïque s'est progressivement ouverte aux Malaisiens d'origine chinoise et indienne, aux Javanais, aux populations métisses (Eurasiens, Peranakan...), sans oublier les premiers habitants de l'île, les diverses tribus indigènes. Un melting-pot culturel et religieux donc, mais aussi une véritable fierté d'être un habitant de Bornéo.

La cuisine

Avec une telle variété de cultures, il va de soi que les cuisines disponibles sont elles aussi exceptionnellement variées. A Bornéo, une chose est sûre : vous mangerez à chaque fois avec grand plaisir ! Les spécialités locales recouvrent aussi bien les classiques de la cuisine malaise ou indonésienne que ceux de la cuisine chinoise et indienne, auxquels viennent s'ajouter les créations propres aux communautés métissées de l'île et quelques recettes indigènes qu'il faudra apprendre à apprécier. Autre caractéristique de cette cuisine insulaire, c'est la diversité incroyable de poissons et autres fruits de mer que l'on trouve sur les marchés des villes côtières. Un régal à déguster simplement, grillé au feu de bois.

Les activités sportives

Avec une telle richesse de paysages, Bornéo ne pouvait qu'être un paradis pour les amoureux des activités de plein air. A tout seigneur, tout honneur, le mont Kinabalu, le plus haut sommet d'Asie du Sud-Est se gravit sans difficulté particulière. De la simple randonnée au trek de plusieurs jours, de la pratique de la spéléologie à la plongée sous-marine, du parcours de golf paradisiaque au simple farniente sur une plage de sable fin, il y en aura pour tous les goûts et tous les budgets.

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