LANDES - guide touristique du Petit Futé

Landes

Le département des Landes, avec ses 331 communes, est le deuxième département français en superficie. Baigné par l'océan Atlantique, la Côte d'Argent : 106 km de plages océanes bordées de dunes et protégées par une forêt de pins.

Jusqu'au milieu du XIXe siècle, l'extrême pauvreté des sols et les marécages contraignaient les habitants des Landes à vivre d'un système agro-pastoral. Ils élevaient des moutons pour fertiliser les terres, et cultivaient essentiellement du seigle et du millet, base de leur maigre alimentation. A cette époque, le berger landais observait ses troupeaux sur des échasses, seul moyen de locomotion pour se déplacer. Les sols sablonneux et détrempés ne permettaient pas aux cultures de se développer et les épidémies de paludisme décimaient les populations. Le Second Empire fut une période faste, Napoléon III chargea Chambrelent d'un vaste plan d'assainissement, de reboisement et d'aménagement du département. Le pin va alors devenir l' " arbre-roi " des Landes de Gascogne. L'empereur et l'impératrice Eugénie lancèrent quant à eux la vogue de certaines stations touristiques, et en 1861 l'impératrice participe à la création de la commune d'Eugénie-les-Bains dans laquelle elle aimait séjourner. Mais c'est au XXe siècle que la Côte d'Argent et ses vastes plages océanes acquirent leur notoriété. L'autre atout du département : la gastronomie. Elle occupe une place non négligeable dans l'art de vivre landais. Les produits du terroir landais sont nombreux : les canards gras, les poulets fermiers landais, le boeuf de Chalosse, les asperges, sans oublier l'armagnac. Autant de produits utilisés à merveille par la généreuse cuisine landaise. Côté sport, les Landes ne sont pas en reste. Le département possède les plus beaux spots de France, les meilleurs surfeurs vous le confirmeront : Hossegor, Capbreton, Seignosse et la plage de la Gravière. Avis aux amateurs et aux spectacteurs, chaque année les Landes accueillent au mois de septembre la seule étape française du Championnat du monde.

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