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PAGODE MAHAMUNI

L'avis du Petit Futé sur PAGODE MAHAMUNI

Véritable indispensable à Mandalay, la pagode Mahamuni, ou Phayargyi (Grande Pagode), est le lieu de pèlerinage le plus célèbre de haute Birmanie, pour l'image de bronze de Bouddha qu'elle abrite. Son histoire remonte à vingt-cinq siècles.

Comme le montre l'affluence, l'image est vénérée de tous. En particulier les jours de sabbat, de pleine lune ou de festival religieux. On entend le murmure des prières récitées à mi-voix.

Selon les chroniques, Bouddha visita le royaume de Dinnyawadi, il y a quelque 2 500 ans. Une vingtaine d'années après l'Illumination de Gautama, le roi Sanda thuriya de Dinnayawadi éprouva le désir de rencontrer Bouddha et de recevoir son enseignement. Son désir coïncida avec un séjour de Bouddha dans l'Etat d'Arakan, avec 500 moines, le jour de la pleine lune de Kason (mai), en l'an 123 de l'ère Maha. Le roi, sa femme et le petit prince se mirent donc en marche jusqu'au campement de Bouddha. Sa Majesté se prosterna si bien devant Bouddha que celui-ci lui fit la faveur d'une visite en son palais. Il y prêcha le Dhamma pendant sept jours. Ensuite, le roi le supplia de faire présent à la multitude des fidèles des traces de son être incarné, afin qu'ils puissent le vénérer et l'adorer en son absence. C'est alors que l'on fondit une immense statue dans le bronze. Elle fut consacrée par Bouddha lui-même qui y infusa la chaleur et le souffle de sa propre poitrine. Depuis, on considère l'image comme la réplique véritable de Gautama, ce qui justifie les miracles qu'on lui attribue.

L'image séjourna d'abord dans l'Etat d'Arakan. On rapporte qu'Alaungsithu s'y rendit en pèlerinage en 1096 de notre ère. En octobre 1784, le roi Bodawpaya d'Amarapura, aussi connu sous le nom de Badone Min, envoya une délégation à la conquête de l'image sacrée. L'expédition fut victorieuse et revint en 1785, riche de l'Image et d'autres statues de bronze en guise de trésor de guerre. Le chemin du retour fut une épopée de cinq mois, durant lesquels on traversa 138 montagnes et établit 54 camps ! Puis l'image finit le trajet de Padaung à Amarapura par l'Ayeyarwaddy, en barge royale. C'est le roi lui-même qui s'enfonça jusqu'aux genoux pour faire accoster la barge à son arrivée au pied des collines de Sagaing. Trois mois plus tard, on enchâssait la statue à Mandalay, dans une pièce de 54 m de haut. Un siècle plus tard, sous le règne du roi Thibaw, un incendie ravagea Mandalay, épargnant miraculeusement l'image Mahamuni. Seule altération, la couronne d'or pur et le trésor d'or en fondant se mélangèrent. On rapporte que le tout pesait 5 450 ticals (1 tical équivalant à 14 grammes). La restauration à laquelle participèrent des architectes français dura jusqu'à mai 1884.

Dans une des salles, vous verrez de gigantesques peintures, qui représentent l'histoire du temple et les différentes étapes de sa construction inscrite dans l'histoire de la Birmanie. Particulièrement intéressant si vous bénéficiez des services d'un guide.

Les lève-tôt ne doivent pas manquer la cérémonie de la toilette du visage de Bouddha qui a lieu tous les matins aux aurores, dès 4h30.

Salle du gong triangulaire. Les Birmans croient que si un homme et une femme répètent trois fois et en même temps le même mot au moment où sonne le gong, alors ils se marieront.

Près de la salle du gong triangulaire, une autre salle abrite six statues d'hommes et d'animaux. On dit qu'elles ont le pouvoir de soigner les malades qui posent leurs mains sur la partie de la statue correspondant à leur propre membre souffrant. Quant à la présence de l'éléphant tricéphale, les Birmans vous diront que trois têtes valent mieux qu'une...

Informations et horaires sur PAGODE MAHAMUNI

Entrée libre. Les hommes pourront coller des feuilles d'or pour 4 US$. La plateforme autour de la statue de Bouddha est en revanche interdite aux femmes, qui doivent rester en contrebas.

Carte

Myanmar - Birmanie

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