Le guide touristique Petit Futé PRAGUE

Vítejte v Praze !

Bienvenue à Prague ! Dans une boule de cristal, indemne des outrages du temps, Prague reflète toutes les périodes architecturales, les époques d'histoire et les contes imaginaires de notre passé. Sur la place de la Vieille Ville, les façades romanes colorées côtoient les façades, étroites, Art nouveau et les clochers baroques ou gothiques. Les saints pétrifiés du pont Charles donnent à l'époque baroque toute sa démesure et l'horloge astronomique du XVe siècle promet de garder éternellement le tempo lorsque les églises de toutes les ères rivalisent de leur beffroi. Sur le bord de la Vltava, palais et demeures rappellent les couleurs de Venise.

Mais la ville aux cent clochers n'est pas qu'une ville-musée. Dès les premiers instants, on découvre une ville tout aussi belle, mais plus trépidante que l'image d'Epinal qu'on s'en fait souvent. Trop trépidante même peut-être, lorsque des millions de touristes débarquent sur le pont Charles pour s'enivrer des panoramas somptueux sur la Vltava, en contrebas du château. Prague peut alors révéler d'autres trésors, à condition de prendre la peine de sortir des itinéraires les plus prisés : des ruelles sans nom abritant des kavárna dans lesquels se réfugient les Tchèques, des cafés littéraires paisibles dont on ne devine pas l'existence de l'extérieur et toujours, quel que soit le détour que l'on prenne, une beauté architecturale sans pareille.

Et, pour ceux que la foule rebuterait, il suffit d'oser visiter Prague au coeur de l'hiver, lorsqu'une nappe de neige lui confère l'aspect le plus romantique qui soit. En toute saison, Prague ouvre grand ses bras pour offrir ses innombrables trésors, qu'elle a la grâce de vous laisser découvrir selon vos goûts et vos envies, dans le plus bel écrin qui soit. Bon séjour !

L'équipe de rédaction

mise en garde

Le monde du tourisme est en perpétuelle évolution. Malgré notre vigilance, des établissements, des coordonnées et des prix peuvent faire l'objet de changements qui ne relèvent pas de notre responsabilité. Nous faisons appel à la compréhension des lecteurs et nous nous excusons auprès d'eux pour les erreurs qu'ils pourraient constater dans les rubriques de ce guide.

Galerie photo PRAGUE

Idées de séjour PRAGUE

Pour visiter Prague, un week-end prolongé peut suffire si on ne vient pas ici pour découvrir la ville en profondeur, ce qu'une semaine permettrait aisément. Dans ces conditions, il ne faut pas hésiter à s'autoriser une escapade hors de Prague, même pour la journée. La capitale est très bien reliée au reste du pays et les environs sont très facilement accessibles en train. Tablez alors sur une dizaine de jours pour programmer une excursion hors de la capitale, à Kutná Hora ou vers l'un des nombreux châteaux des environs de Prague. Si vous ne devez faire qu'une seule excursion hors de Prague, privilégiez le chateau de Karlštejn.

Les perles de Prague

Hradčany, le château et son quartier, dominant la Vltava.

Josefov, le quartier juif, pour y flâner de nuit (sans crainte du Golem !).

La place de la Vieille Ville, pour son architecture unique.

La place Venceslas, pour son ambiance historique et l'intense vie nocturne

Week-end à PragueHaut de page

Un long week-end est idéal pour une première rencontre avec la ville aux cent clochers. Prague est une petite capitale européenne ; vous n'aurez aucun mal à vous familiariser avec cette ville à pied.

Jour 1 : Vieille ville, le château et Malá StranaHaut de page

Matin. Visite de la Vieille Ville et du quartier du château. Partez de la place de la République (Náměstí Republiky) et de l'imposante Maison municipale (Obeční Dům), un édifice Art nouveau qui orchestre également des concerts de musique classique tous les soirs. A côté, la Tour poudrière (Prašná Brána), haute de 65 m, offre une vue inégalée sur le vieux Prague. Longez la rue piétonne Celetná, avec ses somptueuses façades baroques, qui mène jusqu'à la place de la Vieille Ville (Staromětské Náměstí), coeur intellectuel et touristique de la ville. Ne manquez surtout pas l'église de Notre-Dame-de-Týn (Týnský Chrám) et la Cour du Tyn (Týnský Dvur), ainsi que l'hôtel de ville et son horloge astronomique. Suivez ensuite la Voie royale jusqu'au château par le pont Charles et Malá Strana. Ces ruelles font partie du chemin emprunté jusqu'au XIXe siècle par les cortèges lors des couronnements. Promenez-vous dans les rues parallèles entre la place de la Vieille Ville et la chapelle de Bethléem. En effet, la plupart des touristes se cantonnent à la Voie royale. Les alentours sont calmes et mêlent cafés intellectuels et galeries d'art. Ne craignez pas de vous perdre, la Vieille Ville est petite (moins de 500 m dans chacun des sens) et vous retrouverez la Voie royale facilement. Le passage du 15 Karlová (centre de Golem) vaut le détour. Un peu plus loin, la salle de lecture de la Bibliothèque nationale vous permettra d'avoir un aperçu du Prague universitaire (achetez un pass 30 Kč à l'entrée). Passé le pont Charles, vous pénétrez dans Malá Strana (c'est-à-dire " le petit côté " en français), un quartier surnommé la " perle du baroque ". Avant de poursuivre la Voie royale par les rues Mostecká et Nerudova jusqu'au château, il est agréable de se promener autour des ruelles pittoresques et étroites du quartier entre la Vltava et les canaux. Ne manquez pas non plus la paisible place Maltézské, où se trouvent le mur de John Lennon et l'ambassade de France. Dirigez-vous ensuite sur l'île Kampa, très pittoresque, et surnommée " la Venise de Prague ". C'est là que se trouve le fameux restaurant Kampa Park, l'un des plus renommés de la ville.

Après-midi. Visite du château. Revenez ensuite sur Malostranské Náměstí (la place principale de Malá Strana) et montez la rue Nerudova jusqu'au château. Différents forfaits vous permettent de visiter le château, les ruelles et les maisons de Hradčany. La ruelle d'Or (Zlatá Ulička), une allée miniature datant du XVIe siècle, est l'une des animations les plus impressionnantes ; il faut se baisser pour rentrer dans les boutiques souvenirs. Ne manquez pas non plus le palais Lobkowicz, l'ancien palais du Burgrave (transformé en deuxième plus grand musée de jouets du monde), la cathédrale Saint-Guy (gothique) et la crypte royale. Une visite complète du château devrait durer trois à quatre heures environ. En ressortant du château, encore un petit effort pour monter jusqu'à l'église Notre-Dame-de-Lorette. Nichée derrière une façade juste en face de l'église, la Pivnice U Cerneho Vola (ou " Brasserie du Boeuf Noir "), sur Loretànské Náměstí, est une taverne typique, toujours bondée. Les Tchèques du quartier y viennent pour boire la célèbre bière, la Pilsner Urquell. Si vous ne voulez pas reprendre la rue Nerudova, regagnez l'arrière du château. Des escaliers descendent jusqu'à Malá Strana et, avec un peu de chance, vous observerez le soleil se coucher sur la Vieille Ville. L'arrière-cour du château et les marches sont ouvertes jusqu'à minuit toute l'année et, passé 18h, la foule aura complètement disparu.

Soirée. Malá Strana. Le soir venu, la tournée des bars et des tavernes de Malá Strana et de la Vieille Ville s'avère être une bonne façon de terminer cette première journée. Comme les Tchèques, préférez varier les lieux pour varier les plaisirs !

Jour 2 : Josefov, Letná et ZižkovHaut de page

Matin. Visite du quartier juif (Josefov), de ses synagogues et du cimetière. Les billets s'achètent à côté de la synagogue Vieille-Nouvelle sur Parižská. Les forfaits oscillent entre 5 et 15 € en fonction du nombre de sites à visiter. Quel que soit votre budget, ne manquez pas le cimetière ni la synagogue Vieille-Nouvelle, la plus ancienne synagogue d'Europe encore en activité et l'une des plus impressionnantes.

Après-midi. Letná, un quartier typiquement tchèque. Longez la rue Parižská (de Paris), la rue la plus élégante de Prague, connue pour ses magasins de luxe, qui débute à partir de la place de la Vieille Ville. Traversez le pont de Čehuv (après l'hôtel Intercontinental à la fin de Parižská) et montez les escaliers qui mènent au métronome de Letná. Le panorama est superbe. Le beer garden (ou le jardin attenant à un pub) du parc de Letná, le plus agréable de la ville, se trouve à une centaine de mètres à l'est du métronome. Le quartier de Letná, de l'autre côté du parc, est un quartier populaire de Prague, loin des sentiers battus, mais à dix minutes seulement de la Vieille Ville. Miladě Horákové est l'artère principale du quartier et tous les commerces typiques du pays, dont les fameux bazars et hernas bars (bars à machines à sous) y sont réunis. Passée l'église de Strossmayerovo Náměstí, au bas de Miladě Horákové, le marché de Prague (arrêt des trams 1, 5, 15) est idéal pour faire quelques provisions ou acheter des souvenirs peu conventionnels.

Soirée. Vieille Ville et Zižkov. Le soir venu, vous pouvez vous rendre dans la Vieille Ville ou, pour les plus téméraires, le quartier populaire de Zižkov - quartier qui, selon la légende, possède le plus grand nombre de bars par habitant au monde. Prenez le métro A jusqu'à Jiřího z Poděbrad, vous ne le regretterez pas : la visite et la montée de la tour TV de nuit est impressionnante (il suffit de lever les yeux au ciel à la sortie du métro).

Jour 3 : Karlštejn et shoppingHaut de page

Matin. Visite de Karlštejn. Le château fort de Karlštejn est l'un des plus beaux châteaux de la République tchèque. Il est à une demi-heure en train du centre de Prague (train vers Beroun, toutes les 20 minutes depuis Hlavní Nadraží, la gare principale). Sortez de la gare, tournez à droite, traversez le pont, puis suivez la rue en biais à droite qui mène au château en haut, à 500 m.

Après-midi. Shopping dans Prague. Il est préférable de revenir déjeuner à Prague ou d'amener un pique-nique. A Karlštejn, la nourriture est destinée aux groupes de touristes et la qualité s'en ressent. Parcourez la nouvelle ville autour de la place Venceslas (Václavské Náměstí) et traversez les avenues Na Příkopě et Národní entre la place de la République et le Théâtre national. Ce quartier ressemble de plus en plus aux centres des capitales européennes avec toutes les grandes enseignes. Il est tout de même possible d'apprécier les nombreux passages qui accueillent cafés, boutiques, théâtres et cinémas (tel le passage Lucerna de Vodickova). Les prix affichés dans la nouvelle ville pour les souvenirs (cristal, absinthe) sont souvent jusqu'à 10 % moins chers que dans le quartier juif ou la Vieille Ville. S'il reste du temps, flânez dans la Vieille Ville. Vous vous serez familiarisé avec Prague et aurez plus de facilité pour vous orienter à travers ses ruelles étroites.

Budget serré ? Comment visiter sans (trop) bourse délier…

Les prix pragois rattrapent rapidement ceux des autres capitales européennes. Pas de panique.

Si vous êtes à sec, il est toujours possible de passer un bon moment pour une poignée de couronnes.

Les vastes parcs de Šarka, de Stromovka ou les îles de la Vltava sont ouverts à tous, été comme hiver. Une bière dans leur beergarden ne vous coûtera pas plus de 40 Kč (la pinte).

Se promener dans Hradčany, autour du château et observer le changement des gardes. La nuit (avant minuit), descendre les escaliers du château jusqu'à Mala Strana.

Avoir le pont Charles pour soi-même, au milieu de la nuit ou au petit matin.

La patinoire sur Ovocny Trh, au centre de la Vieille Ville en hiver, est gratuite.

Pour une dizaine de couronnes, on peut encore se remplir de tartines dans les lahůdky.

Le grand marché de Holešovice. On peut nourrir un régiment pour quelques couronnes et l'on s'habille pour encore moins.

Le tramway, idéal pour se réchauffer et visiter la ville pour la modique somme de 24 Kč. Les tramways 17 et 18 vous transporteront à travers tous les quartiers de la ville.

Musées. Tous les musées sont gratuits un jour par mois. Le musée national est gratuit le premier lundi du mois ; le palais Lobkovic, le premier mercredi du mois ; et le musée technique, Národní Technické Muzeum, tous les premiers vendredis du mois.

Prague en une semaineHaut de page

Jours 1 à 3. Voir " séjour court ". Les trois premiers jours vous ont permis de parcourir les grands classiques pragois. Les jours suivants seront consacrés à sortir des sentiers battus et à approfondir votre connaissance de la ville, en prenant votre temps, et en n'oubliant pas chaque jour de vous replonger dans Staré Město et Malá Strana pour en découvrir les recoins oubliés.

Jour 4. Vyšehrad et Smíchov. Au sud de Nové Město s'élève l'autre château de Prague : Vyšehrad. Des maisons cubistes s'accrochent au flanc de cette haute colline. Mais venez ici avant tout pour le calme de ce grand parc entouré de remparts, d'où la vue sur la ville est merveilleuse. Un cimetière monumental accueille de grandes personnalités du pays, le parc est entouré d'une grande église sombre, de pierres d'un culte préhistorique, de rotondes romanes... C'est un lieu inoubliable, à l'écart des foules, où les Pragois viennent se reposer. Traversez ensuite la Vltava pour vous rendre dans le quartier de Smíchov. Imprégnez-vous de l'atmosphère de cet ancien quartier populaire, au hasard des rues. Visitez la brasserie de la fameuse bière Staropramen et assistez à la transformation du quartier, autour de Nové Smíchov, ses centres commerciaux ultramodernes et sa foule du samedi...

Jour 5. Vynohrady et Žižkov. Ces deux quartiers sont à la fois beaux et vivants. Vivants dans le sens où ils ne sont pas des musées à ciel ouvert comme le centre-ville. C'est là que les Pragois vivent, dans de hautes demeures colorées, dans des rues calmes où les petites épiceries n'ont pas été remplacées par des supermarchés, autour d'églises variées, dans des parcs où il fait bon prendre une saucisse et une bière. Pas de musées ni de monuments, juste une ville superbe vécue au quotidien. On pourra y visiter les grands cimetières où Jan Palach et Kafka, entre autres, reposent. On grimpera en haut de la tour de la télévision, ou près de l'immense statue équestre de la colline de Žižkov.

Jour 6. Holešovice et Troja. Dans le premier de ces quartiers, choisissez parmi les innombrables attractions proposées par le parc des Expositions (champ de Foires) et ses alentours. Autour d'un immense palais de l'Industrie, en verre et poutres métalliques, on trouvera une fête foraine très populaire, un parc immense, un des planétariums les plus grands d'Europe, un aquarium, une fontaine magique, un lapidarium extraordinaire, un musée de la Technique (avec mine souterraine reconstituée), et l'un des plus beaux musées d'Art moderne et contemporain d'Europe. L'après-midi, depuis la gare Holešovice, on se rendra en bus dans le quartier de Troja. Là, vous attendent un château exceptionnel (parc, intérieur...), un zoo et un grand jardin botanique.

Jour 7. Prague vue d'en haut, Prague des banlieues. Pour dire adieu à la ville, pourquoi ne pas la contempler d'en haut, dans de calmes allées de parcs. On parcourra ainsi la colline de Petřin, de long en large, en montant en haut de sa tour. On suivra le chemin jusqu'à Strahov, ses vergers et son stade, le plus grand du monde. On continuera par les jardins royaux puis vers Letná, sans jamais quitter des yeux la ville, en bas.

Grâce au métro, on peut aussi, si l'on est curieux, parcourir la ville au hasard de ses banlieues, riches, verdoyantes ou bétonnées (immenses cités satellites).

Séjours thématiquesHaut de page
Prague pour les enfantsHaut de page

Le centre de Prague offre quelques espaces verts, parfois bien cachés. Mais pour vraiment se retrouver en pleine nature, il faut sortir du coeur de la ville. Ces lieux idylliques ne sont pas très éloignés : Petřin (où vos enfants pourront se perdre dans un labyrinthe aux mille glaces), Žižkov, Letná (le cirque de Prague s'installe toujours dans la plaine de Letná), les jardins des Franciscains, la réserve de chasse Hvězda, le verger autour du couvent de Brevnov.

Le parc Stromovka, à Holešovice (tram 17 ou 12), est un lieu formidable pour les enfants : ancienne réserve de chasse, jadis destinée au roi et à sa cour. Les pavillons d'exposition à la lisière du parc laissent place, plus loin, à des fontaines illuminées, à des montagnes russes, à des grandes roues et à bien d'autres attractions qui fascineront vos enfants. Pour les plus grands, le parc abrite également un pavillon classique, ainsi que le moulin de Rudolf II, à la porte monumentale de style baroque, au couloir à arcades, et une grotte artificielle taillée dans le rocher.

De Stromovka, vous poursuivrez votre promenade en traversant l'île Cisarska Louka sur la Vltava. Vous vous retrouverez au château de Troja qui vaut à lui seul la promenade. Vos enfants seront certainement motivés si vous leur promettez de visiter ensuite le parc zoologique tout proche. Un jardin botanique se trouve un peu plus haut, sur la colline, vous l'atteindrez par la rue Trojská. Les enfants (ainsi que les parents) apprécient le centre Botanikus, à 35 km de Prague dans le village d'Ostrá (direct en train de Prague). C'est un village médiéval reconstruit en taille réelle et les ateliers permettent aux enfants de fabriquer des bougies, des tasses, des savons, des papiers... (pour plus d'informations : www.botanicus.cz).

Prague "à la tchèque"Haut de page

A vous de composer votre séjour pour suivre au plus près les traditions locales. Allez manger dans des brasseries géantes où la bière est prélevée directement dans des cuves et où les portions de viande en sauce feraient peur à Obélix. Allez pique-niquer dans les parcs en été en sirotant, comme les locaux, des bières bien fraîches. Et le week-end, comme eux, fuyez vers la campagne vous baigner dans des lacs, marcher dans les montagnes et pêcher à la mouche dans les rivières. En hiver, patinez sur les lacs gelés en vous réchauffant avec du vin chaud. Suivez des matchs de hockey dans des cafés enfumés. Habillez-vous pour aller voir un concert dans une salle prestigieuse. Ecumez les clubs (branchés ou d'étudiants) pour découvrir les nuits locales. Visitez les quartiers et faubourgs méconnus pour comprendre comment vivent les Pragois.

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